Виявлена найбільша жовта зірка

0
352

Інтерферометр Дуже Великого Телескопа ESO (VLTI) виявив найбільшу жовту зірку — одну з десяти найбільших зірок, відкритих на сьогоднішній день.

Діаметр гипергиганта більш ніж у 1300 разів перевершує сонячний. Сверхзвезда є компонентом подвійної системи; її супутник розташований так близько, що фактично стикається з головною зіркою. Ряд спостережень загальною тривалістю більше шістдесяти років, деякі з яких виконані астрономами-аматорами, також свідчить, що цей рідкісний і незвичайний об’єкт дуже швидко змінюється і що ми застали його на дуже короткочасному етапі його життя.

крупнейшая желтая звезда

Використовуючи Дуже Великий Телескоп-Інтерферометр (VLTI) міжнародна група дослідників виявила, що діаметр жовтої зірки-гипергиганта HR 5171 A набагато більше, ніж передбачалося, і досягає колосальної величини: 1300 діаметрів Сонця. Таким чином, HR 5171 A виявляється найбільшим з відомих жовтих гипергигантов. Він також входить в десятку найбільших відомих зірок — на 50% більше, ніж знаменитий червоний сверхгигант Бетельгейзе — і приблизно в мільйон разів яскравіше Сонця.

У цій роботі астрономи скористалися технікою інтерферометрії, що дозволяє комбінувати світлові потоки від декількох індивідуальних телескопів, що еквівалентно використанню одного гігантського телескопа з діаметром дзеркала до 140 метрів. Отримані результати навели вчених на думку ретельно досліджувати більш ранні спостереження цієї зірки, що охоплюють період часу більше 60 років, і проаналізувати її поведінку за ці роки.

Жовті гипергиганты дуже рідкісні, їх у нашій Галактиці відомо всього з десяток; найвідоміший приклад – Ро Кассіопеї. Вони належать до числа найбільш великих і яскравих з відомих зірок і знаходяться на нестабільною і быстропеременной стадії своєї еволюції. Однією з форм цієї нестабільності у жовтих гипергигантов є те, що вони викидають назовні великі маси матерії, утворюючи навколо себе протяжні масивні атмосфери.

Незважаючи на величезну відстань до цієї зірки – майже 12 000 світлових років від Землі – об’єкт можна навіть розгледіти неозброєним оком, правда, при дуже гострий зір. Виявилося, що за останні 40 років HR 5171 A збільшувалася в розмірах і охолоджувалася, так що її розвиток відбувається прямо на наших очах. Всього кілька зірок зареєстровані на цій дуже короткочасної фази еволюції, коли їх температура швидко і різко змінюється.

Аналізуючи змінну яскравість зірки і використовуючи спостереження, виконані на інших обсерваторіях, астрономи підтвердили, що об’єкт являє собою затемненню подвійну систему, в якій вторинний компонент, обертаючись по орбіті навколо HR 5171 A з періодом 1300 днів, виявляється то перед ним, то за ним на промені зору. Вторинний компонент лише трохи гаряче, ніж HR 5171 A, температура поверхні якого становить 5000 градусів Цельсія.

Loading player…