VLT відобразив відобразив глобули Боки

0
225

Телескоп VLT Європейської південної обсерваторії отримав знімок щільних скупчень пилу на тлі рожевого світіння газового хмари. Цей об’єкт відомий астрономам під назвою IC 2944. Новий знімок був зроблений до річниці телескопа VLT: п’ятнадцять років тому, 25 травня 1998 року, на першому із складових його чотирьох Базових Телескопів (Unit Telescopes), був отриманий «перший світ». З тих пір до чотирьом головним гігантських телескопів приєдналися чотири малих Допоміжних Телескопа, які стали частиною VLT-Інтерферометра (VLTI). VLT є одним з найбільш потужних і продуктивних наземних телескопів у світі. За 2012 рік на основі даних, отриманих з VLT і VLTI, було опубліковано понад 600 реферованих наукових статей (ann13009).

Міжзоряні газо-пилові хмари – це космічні «ясла», в яких народжуються і починають еволюціонувати зірки. Одне з них, IC 2944, і представлено на знімку, де воно сяє м’яким червоним світлом. Публікується кадр – найдетальніше з усіх зображень даного об’єкта, коли-небудь отримане наземним інструментом. Хмара знаходиться приблизно в 6500 світлових років від нас у південному сузір’ї Центавра (Centaurus). У цій частині неба багато схожих туманностей, які астрономи докладно досліджують з метою вивчення механізмів зореутворення.

Емісійні туманності, такі, як IC 2944, складаються в основному з газоподібного водню, який завдяки інтенсивному опроміненню численних яскравих новонароджених зірок світиться червоним. На цьому яскравому тлі чітко виділяються темні грудочки непрозорою пилу – холодні хмари, відомі як глобули Боки. Вони названі так по імені американського астронома голландського походження Барта Боки (Bart Bok), який у 1940-х роках першим звернув на них увагу як на можливі місця зореутворення. Зображена на знімку група глобул називається глобулами Теккерей (Thackeray Globules).

Великі глобули Боки, що знаходяться в більш спокійному оточенні, часто колапсують і утворюють нові зірки. Але глобули на даному кадрі знаходяться під лютою бомбардуванням ультрафіолетового випромінювання сусідніх гарячих молодих зірок. Це випромінювання викликає поступове руйнування (ерозію) глобул та їх фрагментацію – наче шматки масла тануть на гарячій сковорідці. Схоже, що глобули Теккерея зруйнуються перш, ніж зможуть коллапсировать і породити зірки.

Вивчати глобули Боки нелегко. Так як вони непрозорі для видимого світла, астрономам важко зрозуміти, які процеси відбуваються у їхніх надрах. Тому для розкриття їх секретів потрібні інші інструменти — спостереження в інфрачервоному або субміліметровому діапазонах спектру. На цих довжинах хвиль пилові хмари, температура яких усього на декілька градусів вище абсолютного нуля, виглядають яскравими. Виконані цими засобами дослідження глобул Теккерея підтвердили, що всередині них зараз не йдуть процеси зореутворення.

Зображення цієї області неба також було отримано раніше NASA/ESA з Космічним Телескопом Хаббла (opo0201a). Новий знімок, зроблений з приймачем FORS на телескопі VLT ESO в обсерваторії Паранал в північному Чилі, має більший розмір поля зору, ніж знімок Космічного Телескопа, і дає тим самим більш широкий огляд області зореутворення.