Вчені знайшли найстаріші «шматки Землі»

0
204

Група вчених з допомогою нових методів вирахувала вік найдавнішого на планеті матеріалу. Ним виявилися невеликі шматки циркону, знайдені на заході Австралії.

У 2001 році дослідники вперше виявили кристали циркону і повідомили, що вік одного з них може становити близько 4,4 млрд. років. Проте в це мало хто повірив.

Вчені довели, що ці кристали сформувалися всього кілька десятків мільйонів років після того, як прото-Земля розплавилася в результаті зіткнення з об’єктом розміром з Марс, яке призвело до утворення Місяця.

«Земля нагадувала собою зірку. Ніщо не могло бути на її поверхні. Не було ні континентів, ні рідкої води. І звичайно, на ній не існувало ніякого життя», – говорить професор Джон Валлей з університету Вісконсіна-Медісона.

Проте знайдені кристали циркону свідчать про те, що подібне не тривало довго. Незабаром утворилися континенти, і умови на планеті стали більш сприятливими.

Кристали виявилися настільки малі, що якщо покласти їх на долоню, ви їх не помітите, якщо не дивитися на них через збільшувальне скло. Деякі з них мають зазубрені краї, деякі – гладкі. Кольору кристалів можуть сильно варіюватися. Вони можуть бути прозорими і яскраво червоними.

Кристали циркону були виявлені на пляжі, вік піску якого становить близько 3 млрд. років. Вчені також змогли визначити точний вік кристалів. Він склав 4,374 млрд. років плюс-мінус 6 млн. років. Таким чином, утворилися кристали всього 160 млн. років після формування нашої сонячної системи.