В Австралії жила мініатюрна коала

0
259

На півночі Австралії виявлені останки коали, жила 20 млн. років тому. Вчені з університету Нового Південного Уельсу дали нового виду офіційна назва Litokoala dicksmithi на честь відомого австралійського бізнесмена і мецената Діка Сміта. На відміну від сучасних коал розмір Litokoala dicksmithi був в три рази менше, а вага складала всього 3-4 кг. Вченим вдалося виявити добре збережений череп тварини, що являє собою велику рідкість: зазвичай палеонтологам доводиться задовольнятися лише кількома зубами або щелепою.


Череп коали Litokoala dicksmithi (у лівому нижньому куті) і череп сучасної коали

Зараз палеонтологам відомо 18 видів коал, однак тільки один з них дожив до наших днів.

Коала Litokoala dicksmithi дуже нагадувала нині живуть коал на відміну, скажімо, від представників Nimiokoala greystanesi, які виглядали більше як опосуми. Цікавою анатомічною особливістю нової коали стали дуже великі очниці. Ця особливість дозволила вченим припустити, що коала вела нічний спосіб життя і мала більш гострий зір у порівнянні з сучасними коалами. За словами дослідників, Litokoala dicksmithi була більш активна, ніж нині живуть родичі. На відміну від останніх, харчуються листям евкаліпта, вимерла коала могла харчуватися тропічними рослинами і, можливо, навіть поїдала фрукти. Зміна клімату в Австралії 15 млн. років тому призвело до зникнення тропічних лісів, що призвело до вимирання багатьох видів коал, в тому числі Litokoala dicksmithi.

Litokoala dicksmithi – другий вид коал, виявлений на території охоронної зони Riversleigh World Heritage Area. Раніше в 2007 році тут були знайдені останки іншої коали Litokoala garyjohnstoni, також названої на честь австралійського мецената.