Телескоп NTT розкрив внутрішню структуру астероїда Ітокава

0
137

З Телескопом Нової Технології ESO (NTT) отримано перший доказ того, що астероїди можуть мати складну внутрішню структуру. Виконавши високоточні вимірювання, астрономи виявили, що різні частини астероїда Ітокава (Itokawa) мають різну щільність. З’ясувати, що знаходиться під поверхнею астероїдів, важливо не тільки для того, щоб зрозуміти секрети їх утворення і походження планет взагалі, але і щоб дізнатися, що відбувається при зіткненні тіл Сонячної системи.

Стівен Лаурі і його колеги виконали надточні наземні вимірювання швидкості обертання близького до Землі астероїда (25143) Itokawa і встановили, як ця швидкість змінюється з часом. Ці ювелірні спостереження вчені об’єднали з новою теорією, що пояснює, як астероїди випромінюють тепло.

Маленький астероїд, про який йде мова, є вельми інтригуючою об’єктом. За даними, отриманими в 2005 році японським космічним апаратом Hayabusa, він має дивну форму, що нагадує земляний горіх чи картоплину. Щоб дослідити його внутрішню структуру, група Лаурі зміряла зміни її блиску при обертанні по зображеннях, отриманими на Телескопі Нової Технології (NTT) ESO в обсерваторії Ла Сілья в Чилі, а також на інших телескопах з 2001 по 2013 рр. З цих вимірів був з великою точністю виведений період обертання астероїда і проаналізовано зміни цього періоду з часом. Потім ці результати були об’єднані з даними про форму астероїда, що і дало ключ до дослідження її внутрішньої структури і вперше привело до висновку про її складності.

“Вперше в світі ми змогли отримати уявлення про те, як влаштована внутрішність астероїда”, – пояснює Лаурі. “Ми бачимо, що структура астероїда Ітокава досить різнорідна, і це становить великий крок вперед в нашому розумінні природи кам’янистих тіл Сонячної системи”.

На обертання астероїдів та інших малих космічних тіл може впливати сонячне освітлення. Цей феномен, відомий як YORP-ефект (названий так по іменах відкрили його вчених: Yarkovsky-o’keefe-Radzievskii-Paddack) проявляється, коли поглинений астероїдом сонячне світло перевипромінюється поверхнею тіла у формі тепла. Якщо астероїд має яскраво виражену неправильною формою, це тепло випромінюється нерівномірно, що створює досить слабкий, але постійно діючий момент обертання, змінює швидкість обертання тіла.

Вимірювання групи Лаурі показали, що в результаті YORP-ефекту обертання астероїда Itokawa повільно прискорюється. Це прискорення дуже мало: всього 0.045 секунд в рік. І все ж це різко розходиться з вказаним значенням. Пояснити таку розбіжність можна лише припустивши, що дві частини «земляного горіха», на який схожий астероїд, володіють різною щільністю.

Вперше астрономи отримали доказ різкої неоднорідності внутрішньої структури астероїда. До цих пір висновки про властивості нутрощів астероїдів робилися на підставі досить грубих вимірювань їх загальної середньої щільності. Рідкісна можливість заглянути в неоднорідні надра Ітокава призвела до великої кількості припущень про походження цього тіла. За однією з гіпотез, воно утворилося з компонентів подвійного астероїда, які зіткнулися один з одним і сформували єдиний об’єкт.

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here