Розкрита таємниця дивного каменю поруч з Opportunity

0
228

Дослідники розгадали таємницю походження загадкового каменя, який несподівано виник поруч з марсоходом Opportunity, повідомляє «РИА-Новости».

В середині січня поруч з марсоходом з’явився «гість» — добре помітний камінь, якого не було на знімку за 3536-й сол (марсіанський день) з початку місії, а на 3537-й сол він вже опинився на видному місці. «Камінь з нізвідки» викликав великий ажіотаж у ЗМІ та серед любителів астрономії. Вчені висували дві версії походження «гостя»: перша полягала в тому, що він був якимось чином викинутий колесом марсохода, а друга — що цей фрагмент породи був вибитий ударом метеорита.

Дослідники підтвердили правильність першої гіпотези, до розчарування прихильників інопланетної версії походження каменю. За словами Рея Арвидсона, співробітники Університету Вашингтона в Сент-Луїсі, який також є одним з керівників місії, на більш пізніх фотографіях Opportunity видно оригінальний камінь, на який марсохід наїхав, відламавши від нього шматочок.

«Як тільки ми трохи пересунули Opportunity, після обстеження таємничого каменю, ми побачили трохи вище на схилі перевернутий камінь, у якого був схожий вигляд. Ми переїхали його, можна побачити слід. Ось звідки походить цей загадковий камінь», — сказав Арвідсон.

Камінь містить незвично багато сірки і магнію. Накопичення цих елементів в породі могло відбутися за рахунок дії води. За словами Арвидсона, «цей процес міг відбуватися відносно недавно безпосередньо під верхнім шаром чи достатньо давно в глибині породи, а потім ерозія зруйнувала верхній шар, і камінь потрапив під наші колеса».

Тепер, коли походження загадкового каменя встановлено, марсохід вирушить вгору по схилу для подальшого вивчення породи.