Планетарні туманності здивували вчених своєю орієнтацією

0
91

Астрономи досліджували більше 100 планетарних туманностей в центральному балдже нашої Галактики з Телескопом Нової Технології ESO з Космічним Телескопом Хаббла NASA/ESA. При цьому був виявлений загадковий факт: що нагадують своїми обрисами метеликів представники цього сімейства космічних об’єктів, як правило, орієнтовані в просторі однаковим чином. Це дивно, так як у кожної з цих туманностей своя історія і різні властивості.

На схилі свого життя зірка типу нашого Сонця збільшується в розмірах, після чого скидає свої зовнішні оболонки в навколишнє простір. В результаті утворюється так звана планетарна туманність. Планетарні туманності відрізняються різноманітністю і химерною красою своїх форм. Наприклад, в однієї з різновидів таких об’єктів – біполярних планетарних туманностей – обриси нагадують пісочний годинник або метелика.

Планетарные туманности

Планетарні туманності формувалися в різних областях простору і розрізняються по своїх характеристиках. Не відомо жодного випадку, коли самі ці туманності або їх «батьківські зірки» взаимодействали б з іншими такими ж туманностями. Тим дивніше, що нове дослідження, виконане астрономами з Манчестерського університету (Великобританія), виявило між деякими туманностями несподіване схожість: у багатьох з них, виявляється, велика вісь орієнтована на небі однаковим чином.

“Це і справді дивовижна знахідка, і, якщо вона підтвердиться, дуже важлива”, — пояснює Брайан Рис (Bryan Rees) з Манчестерського університету, один із двох авторів статті, в якій викладено результати роботи. “У багатьох туманностей-«метеликів» осі орієнтовані вздовж площини Галактики. Отримані нами з телескопами Хаббла і NTT знімки дозволяють вивчати ці об’єкти дуже докладно”.

Планетарные туманности

Астрономи досліджували 130 планетарних туманностей в центральному балдже Чумацького Шляху, розділили ці туманності на три типи, і ретельно вивчили їх характеристики і форму.

“Туманності, що відносяться до двох з трьох виділених нами типів, як і очікувалося, орієнтовані на небі повністю випадковим чином. Але ми виявили, що туманності третього типу — біполярні — мають явну схильність до певної орієнтації”, — каже другий автор роботи Альберт Жильстра (Albert Zijlstra), теж співробітник Манчестерського університету. “Будь-яка виділена орієнтація космічних об’єктів є несподіванкою, і особливо незрозумілою вона здається в центральній густонаселеній області нашої Галактики”.

Вважається, що на форму планетарної туманності впливає обертання породила її зоряної системи. Таким чином, вихідні властивості цієї системи — наприклад, її можлива подвійність, або наявність у батьківської зірки планет – можуть надавати дуже серйозний вплив на форму скинутого зіркою газового «покривала». Форми біполярних туманностей відносяться до самим химерним; ймовірно, їх обриси пов’язані з присутністю газових струменів (джетів), що викидаються з подвійної зоряної системи в напрямку, перпендикулярному до площини орбіти подвійної зірки.

“Специфічна орієнтація, яку ми спостерігаємо у біполярних туманностей, свідчить про якусь дуже незвичайної особливості цих зоряних систем у центральному балдже”, — каже Рис. “Щоб забезпечити таку орієнтацію, зоряні системи, що породили дані туманності, повинні були обертатися в площині, перпендикулярній до міжзоряним хмар, з яких ці системи утворилися, що дуже дивно”.

Навіть якщо допустити, що властивості батьківських зірок визначають форму породжених ними туманностей, нові дані вказують на ще більш загадкове обставина. Адже крім характеристик самих зірок сууществуют ще чинники, загальні для всього Чумацького Шляху: наприклад, те, що центральний балдж як єдине ціле обертається навколо центру нашої Галактики. І вплив балджа на всю Галактику в цілому може виявитися більш значним, ніж вважалося до цих пір, наприклад, завдяки наявності в балдже магнітних полів. Тоді упорядкована орієнтація планетарних туманностей могла бути викликана присутністю сильних магнітних полів в формується балдже.

І так як більш молоді туманності, розташовані ближче до своїх батьківських зірок, не виявляють такої ж впорядкованої орієнтації, то можна припустити, що у минулому ці магнітні поля були у багато разів сильніше, ніж у сучасну епоху.

“Вивчаючи ці об’єкти, ми можемо багато дізнатися”, – підсумовує Жильстра. “Якщо планетарні туманності дійсно ведуть себе настільки несподіваним чином, це може сильно змінити не тільки наші уявлення про минуле окремих зірок, але і про минуле всієї нашої Галактики”.