NASA відправить на Марс «літаючу тарілку»

0
143

У червні цього року NASA планує випробувати апарат, що нагадує літаючу тарілку. Його мета – доставка важких вантажів на поверхню Марса, повідомляє New Scientist. Влітку планується запустити прототип апарату з висоти кілька десятків кілометрів з використанням аеростата над одним з Гавайських островів – Кауаї.

В апараті LDSD застосовані надувні елементи, які повинні сповільнити його падіння після входу в тонку атмосферу Марса. До теперішнього часу NASA використовувало парашути і повітряні амортизатори для більшості своїх марсіанських апаратів. Для однотонного Curiosity довелося розробити спеціальну систему під назвою «небесний кран», що сполучає парашути і реактивні двигуни. Однак у випадку з більш важкими апаратами ця технологія не буде працювати. У той же час для майбутніх місій потрібно спускати 40-100 т за один раз. В умовах сильно розрідженого марсіанської атмосфери, щільність якої в 100 разів менше щільності Землі, використання парашутів для спуску великих вантажів неможливо. Застосовувати тільки реактивні двигуни з-за високої турбулентності також в даному випадку не можна.

У LDSD використана надувна камера, яка грає роль гальма, і гігантський парашут, розмір якого в два рази більше парашута Curiosity. Надувний гальмо буде встановлений навколо капсули. Коли капсула увійде в атмосферу зі швидкістю 3,5 Маха, пристрій швидко надуется для збільшення площі поверхні. Це дозволить знизити швидкість до 2 Маха, при досягненні якої розкриється 33,5-метровий парашут, який і доставить капсулу на Марс.

Для того, щоб випробувати апарат в умовах розрідженого атмосфери, LDSD спочатку піднімуть на висоту 37 км з допомогою аеростата, потім включиться невеликий ракетний двигун, який підніме апарат на висоту 55 км. Після розкриття парашута апарат впаде в океан.