Hubble виявив комету з шістьма хвостами

0
258

Космічний телескоп Hubble в ході спостережень нещодавно відкритій комети P/2013 P5 виявив у неї не один, а відразу шість пилових хвостів, повідомляє «РИА Новости».

Комети, на відміну від астероїдів, складаються в основному з льоду й замерзлих газів з домішкою пилу. Коли вони потрапляють у внутрішні райони Сонячної системи, лід починає випаровуватися, і у комет “відростає” хвіст, що складається з газу і пилу. Газовий (іонний) і пиловий хвости можуть бути спрямовані під кутом один від одного, і тоді комета виявляється володаркою відразу двох хвостів.

Девід Джуитт з університету Каліфорнії в Лос-Анджелесі і його колеги спостерігали за кометою P/2013 P5, відкритої в кінці серпня проектом PanSTARRS. Вона відноситься до числа комет головного поясу, тобто не йде від Сонця далі орбіти Юпітера. Велика частина льоду на таких кометах вже випарувалася, тому їх також називають “активними астероїдами”.

Hubble провів серію спостережень комети P5 10 і 23 вересня, зробивши 12 знімків за допомогою ширококутної камери WFC3. На фотографіях вчені побачили вкрай незвичайну картину — комета “відростила” відразу шість хвостів, спрямованих у різні сторони. При цьому за два тижні між сеансами спостережень істотно змінилися кути, під якими вони “дивилися”.

Вчені відзначають, що ці “прикраси” повинні складатися з пилу, оскільки льоду на цій кометі вже скоріше всього не залишилося, і його випаровування не може вибивати частинки пилу з поверхні. Інше можливе пояснення — зіткнення з іншим космічним тілом, проте спостереження свідчать, що хвости стійкі протягом довгого часу, а значить удар ззовні не міг породити їх.

“Тривалий період викидів пилу може бути пояснений втратою маси з-за нестабільного обертання. Ми вважаємо, що (комета) P/2013 P5 була розкручена до швидкості розпаду за рахунок радіаційного тертя”, — йдеться в статті.