Діаманти в хвості Скорпіона

0
266

Нове зображення зоряного скупчення Messier 7 отримано в Європейській Південній Обсерваторії. На новому знімку – яскраве скупчення Мессьє 7. Це одне з найпомітніших розсіяних зоряних скупчень на небі, мішень для багатьох важливих астрономічних досліджень, легко розгледіти неозброєним оком в «хвості» сузір’я Скорпіона.

Мессьє 7, також відоме під назвою NGC 6475 – яскраве скупчення, що містить близько сотні зірок і розташоване в 800 світлових роках від Землі. На новому знімку, зробленому з ширококутного камерою на 2,2-метровому телескопі MPG/ESO, воно виділяється на густому тлі сотень тисяч слабких зірок в напрямку центру Чумацького Шляху.

Messier 7 – типове скупчення середнього віку (його зіркам приблизно 200 мільйонів років), що займає область поперечником близько 25 світлових років. Постарівши, найяскравіші зірки на знімку (це приблизно десята частина всього населення скупчення) вибухнуть у вигляді наднових. Ще більше часу, інші слабкі зірки, набагато більш численні, поступово зникають у просторі, і тоді скупчення як така перестане існувати.

Розсіяні (або відкриті) зоряні скупчення, такі, як Messier 7 – це групи зірок, які народилися майже в один і той же час в одній і тій же області простору з гігантських хмар космічного пилу та газу. Такі групи представляють великий інтерес для вчених, так як зірки в них приблизно одного віку і хімічного складу, а це робить їх зручним об’єктом для вивчення зоряного будови та еволюції.

Цікава деталь даного знімка – те, що його фон, хоча і складається з величезної кількості зірок, є чітко неоднорідним і виявляє явну присутність пилових хмар. Хоч і спокусливо припустити, що ці темні плями являють собою залишки того самого хмара, з якого утворилися зірки скупчення, це швидше за все результат випадкової проекції знаходяться на різних відстанях по променю зору об’єктів. Адже за час життя скупчення Чумацький Шлях зробить майже повний оборот навколо своєї осі, а за такий час зірки і пилова хмара, з якого вони з’явилися, встигають далеко розійтися в просторі.

Першим, ще в 130 році н. е., це скупчення згадав єгипетський математик і астроном Клавдій Птолемей, описуючи його як «туманність поблизу жала Скорпіона». І справді, неозброєним оком воно видається туманним світлою плямочкою на яскравому тлі Чумацького Шляху. На честь першовідкривача М7 іноді називають скупченням Птолемея. У 1764 р. Шарль Мессьє включив це скупчення у свій знаменитий каталог туманностей під номером 7. Пізніше, в XIX столітті, Джон Гершель описав його вигляд в телескоп як «безладно розкидане (coarsely scattered) скупчення зірок» – що ми і бачимо на цьому знімку.

Loading player…