ALMA виявив загадкове газова хмара навколо молодої зірки

0
6

Астрономи, що працюють на телескопі ALMA в північному Чилі, оголосили про відкриття об’єкта неясною природи – газової хмари, що складається з окису вуглецю, в пиловій диску навколо зірки Бета Живописця (Beta Pictoris). Дивина цього об’єкта полягає в тому, що газ повинен швидко розкладатися під впливом світла центральної зірки і тому щось- ймовірно, часті зіткнення малих крижаних об’єктів типу комет — повинно призводити до постійного поповнення його запасів, повідомляє ESO.

Бета Живописця (Beta Pictoris), найближча до нас зірка, легко видима неозброєним оком на південному небі, вже придбала популярність як класичний приклад молодої планетної системи. Її планета обертається навколо неї на відстані 1,2 мільярда кілометрів, і крім того, це одна з перших зірок, у яких знайдений великий пиловий «осколковий диск».

Нові спостереження, виконані на телескопі ALMA, показали, що цей диск містить велику кількість газоподібної окису вуглецю (чадного газу). Присутність цього газу, смертельного для людини, парадоксальним чином вказує, що планетна система Бети Живописця може виявитися підходящим місцем для виникнення життя. Кометная бомбардування, якій піддаються планети в цій системі, з великою ймовірністю може забезпечувати їх необхідною для розвитку життя водою.

Відомо, що окис вуглецю легко і швидко розкладається під дією випромінювання центрального світила — диску навколо Бети Живописця вона не може існувати більше 100 років. Тому виявити це речовина в диску, вік якого 20 мільйонів років, було повною несподіванкою. Звідки він там узявся і чому не зникає?

«Якщо тільки ми випадково не спостерігаємо Бету Живописця в якийсь вельми незвичайний момент, виходить, що запаси окису вуглецю повинні безперервно поповнюватися», – сказав Вільям Дент (Bill Dent), астроном ESO в Об’єднаному Центрі ALMA в Сантьяго (Чилі) і провідний автор статті, опублікованої сьогодні в журналі «Science». «Самий рясний джерело окису вуглецю в молодій планетної системи – це зіткнення крижаних тіл, починаючи з комет і закінчуючи об’єктами планетарного масштабу».

При цьому частота зіткнень повинна бути дуже висока. «Щоб отримати кількість окису вуглецю, яке ми спостерігаємо, потрібно приголомшливо висока частота зіткнень — великі комети повинні стикатися кожні п’ять хвилин», — зауважує Аки Роберге (Aki Roberge), астроном з Годдардовского дослідницького центру NASA в Гринбелте (США), співавтор роботи. «Для того, щоб забезпечити таке число зіткнень, кометний рій повинен бути дуже щільним і масивним».

Спостереження з телескопом ALMA принесли і ще один сюрприз. Унікальна здатність цього інструменту одночасно вимірювати положення і швидкості об’єктів дозволила не тільки виявити присутність окису вуглецю, але і побудувати карту його розподілу в диску. Виявилося, що газ сконцентрований в одиночному компактному хмарі на відстані 13 мільярдів кілометрів від зірки, що приблизно втричі більше, ніж відстань від Нептуна до Сонця. Природа цієї хмари залишається загадкою.

«Відкриття газового згустку дає ключ до розуміння того, що відбувається на периферії цієї молодої планетної системи», – говорить Марк Уайетт (Mark Wyatt), астроном з Кембріджського університету (велика Британія), співавтор статті. Існує два шляхи, якими така хмара могла сформуватися, пояснює він: «Можливо, гравітаційне тяжіння поки невидимої планети з масою як у Сатурна концентрує кометні зіткнення всередині невеликий області. Інше пояснення – ми бачимо залишки одиничного катастрофічного зіткнення двох крижаних планет розміром з Марс».

І в тому, і в іншому випадку у астрономів є підстави вважати, що у Бети Живописця може бути знайдено ще кілька планет. «Відкриття окису вуглецю — це тільки початок. При руйнуванні крижаних тіл можуть виділятися й інші, більш складні пре-органічні молекули», – додає Роберге.

На телескопі ALMA, який все ще не досяг максимальної реалізації свого наглядової потенціалу і продовжує його нарощувати, плануються подальші спостереження, які повинні пролити світло на процеси, що відбуваються в цій незвичайній планетної системи і допомогти нам краще уявити собі умови формування нашої Сонячної системи.

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here